루돌프 필마이어 (Rudolf Piehlmayer) 는 독일 스트라이빙에서 태어나, 뮌헨 국립음악대학 (Hochschulefür Musik und Theater München) 에서 피아노와 클라리넷 및 지휘를 전공했다.

1986년 카를 마리아 폰 베버 콩쿠르 (C. M. v. Weber-Wettbewerbes) 와 펠릭스 모틀 콩쿠르 (Felix Mottl-Wettbewerbes) 에서 입상하였고, 1987년에 바르샤바에서 열린 국제 베버 콩쿠르 (Internationalen Weber-Wettbewerb) 에서 클라리넷으로 입상하며 베를린 심포니 오케스트라(Berliner Symphoniker) 에서 클라리넷 수석주자로 활동하였고, 지휘자 헤르만 미하엘 (Prof. Hermann Michael) 의 사사를 받았고, 이 대학에서 주최하는 지휘 마스터클래스에 참가하여 세르주 첼리비다케 (Sergiu Celibidache) 와 레너드 번스타인 (Leonard Bernstein) 에게 가르침을 받아 뮌헨 국립음악대학을 우수한 성적으로 졸업하였다.

1991년 레겐스부르크 시립극장 (THEATER REGENSBURG) 에서 훔퍼딩크 (Humperdincks) 의 오페라 '헨젤과 그레텔 (Hänsel und Gretel) ’ 지휘로 첫 데뷔를 하였고, 곧 수석 합창지휘 및 부 음악감독을 맡게 되었다.

1994년에 바이에른 예술상 (Bayerischer Kunstförderpreis) 을 수상하였고, 갑작스럽게 베를린 독일 오페라극장 (Deutsche Oper Berlin) 에서 기스베르트 내터스 (Gisbert Näthers) 의 어린왕자 (Der kleine Prinz) 초연 연주를 초청받은 계기로 2002 년부터 2009 년까지 아우스부룩 필하모니(Augsburger Philharmoniker) 의 음악감독을 맡으며 오르프 (Orff) 의 카르미나 부라나 (Carmina burana), 모차르트(Mozart)의 마술 피리 (Magic Flute), 글루크 (Gluck) 의 오르페우스와 에우리디체 (Orfeo ed Euridice), 바그너 (Wagner) 의 방황하는 네덜란드인 (the Flying Dutchman) 등을 지휘했다.

2002년 1월 라이프치히 오페라하우스 (Oper Leipzig) 에서 게반트하우스 오케스트라 (GEWANDHAUS ORCHESTER) 와  슈트라우스 (Richard Strauss) 장미의 기사 (Rosenkavalier) 로 데뷔하여, 2004년 3월에는  우베숄츠 (Uwe Scholz) 의 안무에 의한 부루크너 (Bruckner) 교향곡 8번(Symphony No.8) 을 2006 년에는 모차르트 (Mozart) 피아노 협주곡 제 9번 (Piano Concerto No.9)과 슈만(R. Schumann) 교향곡 2번(Symphony No.2) 을 비롯한 수많은 발레 공연의 지휘를 맡아왔다.

2004년 잘츠부르크 페스티벌 (FESTSPIELHAUS SALZBURG) 에서 참가하여, 모차르테움 오케스트라 (MOZARTEUM ORCHESTRA SALZBURG) 와 슈트라우스 (Strauss) 의 살로메 (Salome )를 연주하였다.

2005년 7월 아우크스부르크 화의 (Augsburger Religionsfrieden) 450주년 기념음악회에서  아우크스부르크 필하모닉의 지휘를 맡아 구스타브 말러(Gustav Mahler) 교향곡 8번 (Symphony No.8) "천인 교향곡" 연주로 큰 성공을 거두어 2005년 아우크스부르크 극장 시상식 (Augsburger Theaterpreises) 에서 특별상을 수상했다.

2005년 8월에는 헤렌킴제 페스티벌 (HERRENCHIEMSEE FESTIVA) 에 초대되어 바르샤바 심포니 오케스트라 (SINFONIA VARSOVIA) 의 지휘를 맡아 슈트라우스 (Strauss), 바그너 (Wagner), 베를리오즈 (Berlioz) 를 연주하였다.

루돌프 필마이어는 2007년부터 2010년까지 게반트 하우스 오케스트라 (GEWANDHAUS ORCHESTER) 의 수석 객원 지휘자를 맡아 80 회 이상의 연주를하였고.

대표 레파토리는 푸치니 (Puccini) 의 마농 레스코 (Manon Lescaut), 베르디(Verdi)의 라트라비아타 (La Traviata), 모차르트(Mozart)의 마술 피리(Magic Flute), 칼 오르프 (Carl Orff) 의 카르미나 브라나 (Carmina Burana) 와 발레 레파토리로는 호두까기인형 (The Nutcracker), 지젤 (Giselle), 우베 숄츠 (Uwe Scholz) 의 안무의 브루크너 (Bruckner) 교향곡 8번 (Symphony No.8) 과 슈만 (Schumann) 교향곡 2번 (Symphony No.2) 등이 있다.

2007년에는 오보이스트 크리스토프 하트먼 (Christoph Hartmann) 의 EMI "Fantasia Italiana" (EMI 0946 3 79944 2 9) 앨범 녹음에 아우스부룩 필하모니 (Augsburger Philharmoniker) 과 함께 참여하여 안토니오 빠스쿨리 (Antonio Pasculli) 의 오보에 협주곡에 지휘를 맡았으며.

2008년 1월에 밤베르크 교향악단 (Bayerische Staatsphilharmonie) 의 지휘를 맡아 막스레거 (Max Reger) 의 "Mozart Variations“과 마인라트 슈미트 (Meinrad Schmitt) 의 "Im Zeichen der Venus“를 녹음했고, 아우스부룩 필하모니 (Augsburger Philharmoniker) 의 음악감독 재임중에는 까발리 레코드를 통해 어린이들을 위한 마인라트 슈미트 (Meinrad Schmitt) 의 "Crespino and King Tulipan“ 라벨 (Ravel) 의 "Mother Goose“등의 수많은 음반들을 발매하였다.

2010년 6월에는 스위스 작곡가 데이비드 필립 (David Philip Hefti) 의 오보에협주곡 (Konzert für Oboe und Orchester) 을 오보이스트 토마스 인더뮐레 (Thomas Indermühle) 의 협연으로 아우스브룩 필하모니와 세계 초연으로 녹음하여, NEOS에서 음반을 발매했다.

2011년 1월 마그데부르크 극장 (Magdeburg Opera) 에서 마스네 (Massenet) 의 오페라 '베르테르 (Werther) '를 지휘했고, 노르웨이 국립 오페라(Den Norske Opera) 에서 2011/12 시즌의 개막 공연인 모차르트 (Mozart) 의 '마술 피리 (Magic Flute)'를 중국 국가대극원(NCPA)과 홍콩오페라극장 (Hong Kong Opera) 과 공동으로 주최하여 성공적으로 이끌었다.

2012년 9월 도쿄 무사시노 음악대학 (Tokyo Musashino Music Academy) 의  독일 바이에른 (Bavaria) 투어공연의 지휘를 맡아 베토벤(Beethoven) 피아노협주곡 3번 (Piano Concerto No.3), 차이코프스키 (Tchaikovsky) 교향곡 6번 (Symphony No.6) 을 연주하였고, 2014년 9월까지 지휘과 객원 교수를 역임했다.

2013년부터 오슬로에 위치한 노르웨이 음악 대학(NORWEGIAN ACADEMY of MUSIC OSLO)과, 프랑스 루앙 음악학교 (CONSERVATOIRE ROUEN) 에서, 2014년 7월부터는 도쿄 무사시노 음악대학(武蔵野音楽大学 , Musashino Academia Musicae)에서도 객원지휘자로 활동하고 있다.

그는 2014년부터 프랑스 헨느 (Rennes) 의 브르타뉴 오케스트라 (Orchestre Symphonique de Bretagne, OSB) 와 함께 2016년 5~6월, 2017년 1월, 4월, 6월에 걸쳐 다양한 교향곡을 지휘했으며, 2017/18 시즌에는 벨리니의 오페라 "노르마"(NORMA)를 연주했고, 2018/19 시즌에는 바그너의 오페라 "방황하는 네덜란드인" (DER FLIEGENDE HOLLÄNDER )을 낭트 그랑슬랭 극장 (Théâtre Graslin Nantes) 과, 앙제 대 극장 (Grand Théatȓe Angers 에서 연주했다. 

2020년에는 낭트 그랑슬랭 오페라단 (OOR) 과 함께 푸치니의 오페라 "나비부인" ("Madame Butterfly") 을 낭트와 앙제에서 연주 할 예정이다.